Pot prosperar un bar sense alcohol a Dublín?

2022 | > Darrere De La Barra

Cedar Spritz, Pink Preacher i Tiki Street (d'esquerra), begudes sense alcohol a The Virgin Mary de Dublín

En un Dublín cada vegada més gentrificat, Capel Street encara té el poder de sorprendre. Sastreries, salons de tatuatges, cabanes de fotos, botigues de sexe, un dels darrers mítics peons de Dublín, pubs tradicionals irlandesos i Pantibar , la llar de l'artista de drag preferit d'Irlanda, enfila el carrer a l'ombra de l'Ajuntament.

Però fins i tot al carrer Capel ningú no s’ho esperava La Mare de Déu . El primer bar sense alcohol d’una ciutat famosa per Guinness i la cultura del pub és una idea del fundador Vaughan Yates. Juntament amb el seu soci comercial, Oisín Davis, i el seu petit equip, Yates va obrir The Virgin Mary el maig passat. Amb el nom del famós còctel sense alcohol, el bar es manté fort sis mesos després d’obrir les seves portes negres minimalistes i amb nous productes, menús canviants i expansió a l’estranger, l’equip no s’atura.



Som al nostre segon menú; actualitzem cada tres mesos, diu Yates. Calcula que la seva exigent directora de bar, Anna Walsh, rep tres o quatre nous productes sense alcohol a la setmana. No molts ho aconsegueixen: és despietada!



Angus Bremner

Walsh supervisa el menú de còctels i la selecció de cerveses, vins i licors, que inclou el primer producte casolà de la Mare de Déu, Stop Whining. Els menús més destacats inclouen les cerveses clàssiques sense alcohol de Brooklyn i el homònim del bar, Virgin Mary, Good Spirits, fet amb Three Spirit Social Elixir , maduixa, souchong de lapsang i refresc. Tots els còctels són vegans i la barra és gairebé totalment lliure de plàstic, a excepció d’alguns productes de darrere de les escenes. (Yates confia que Walsh trobarà alternatives per a això, ja que l'equip està compromès amb la sostenibilitat).



L’interior de la Mare de Déu és subtilment elegant, amb tocs de coure i marbre contra el paladar de color apagat. Un dissabte a la nit típic, hi ha un flux constant de clients, però pocs es queden més d’un parell de rondes. Els estudis demostren que les begudes sense alcohol es consumeixen a un ritme més ràpid. Un dels nostres propers productes animarà la gent a romandre més temps, diu Yates. Però això és tot el que us puc dir. Alguns grups entren entre parades de beure, per caminar.

Reflexionant sobre el primer semestre de negocis, Yates se sorprèn de la varietat entre els seus clients. Tota la investigació que vaig examinar abans d’obrir molt es va centrar en com els millennials no bevien tant, diu. Però arribem a tota una sèrie de persones que van des dels vint fins als seixanta. La nostra demografia és típica d’un bar irlandès.

Vaughan Yates. Angus Bremner



Els pubs tradicionals irlandesos sempre hi seran i sempre estaran ocupats, diu Yates, un bevedor. Tinc molt de respecte per aquells bars que han anat bé durant centenars d’anys. Però crec que aquesta fórmula està canviant. La gent mira les begudes d’una manera diferent a la que havia fet mai. No hi ha cap raó perquè un bon bar no hagi de tenir la mateixa opció que nosaltres, si s’ho posen en ment. I aconseguirien més clients? Crec que sí.

El tradicional bar irlandès pot durar per sempre, però el tradicional bevedor irlandès està canviant. Gairebé una quarta part dels adults irlandesos no beuen alcohol (encara no n’hem vist tots aquí, diu en broma Yates), i les noves normes introduïdes el 2019 prohibeixen els anuncis d’alcohol a prop d’escoles i parcs infantils i en transport públic. Visites al lloc web DrinkAware , L’organització benèfica nacional irlandesa de conscienciació sobre l’alcohol, es va disparar un 300% el desembre de 2018 en comparació amb el mateix mes de l’any anterior. Les actituds i els comportaments són canviants, diu Sheena Horgan, CEO de DrinkAware.

Angus Bremner

La Mare de Déu podria treballar fora del cor hipster de la capital irlandesa? Els pubs irlandesos del camp pateixen a mesura que es redueixen els límits de conducció per beguda i les opcions de transport públic continuen sent pobres. Al novembre de 2019, un membre del parlament irlandès (i propietari d'un pub), Danny Healy-Rae, va demanar un sistema de permisos per permetre conduir borratxos a les carreteres rurals designades, cosa que va provocar el crit dels experts. Crec que un lloc al camp hauria d’oferir de manera responsable bones opcions, diu Yates.

La Mare de Déu aspira a augmentar en lloc de substituir l’escena de begudes existent a Dublín, fins i tot organitzant classes magistrals per a altres bars. Els operadors locals de pubs van acudir a la nit d’inauguració per desitjar el millor a l’equip. És una comunitat diversa i acceptadora aquí al carrer, diu Yates. Som un bar de barri, però també som un bar de destinació.

Què seguirà per al bar més sec de Dublín? El nou menú d'hivern i l'expansió a l'estranger, amb un enfocament en el maridatge d'aliments i begudes sense alcohol, diu Yates. D’aquesta manera, volem crear sabors. Assaborir un dels còctels sense alcohol de Walsh, sembla una missió noble.

Vídeo destacat Llegeix més