El món necessita realment un malt únic de 100 anys?

2022 | > Licors I Licors

Gordon i MacPhail

El malt únic centenari és el farratge de les rondalles, el sant grial de l’hoch. Al món del whisky, tan susceptible a l’atractiu de l’edició, hi haurà per sempre un esforç concertat per fer realitat aquest somni. Però hi ha una bona raó per la qual encara no ha passat: les limitacions físiques són descoratjadores. Afortunadament, a Stuart Urquhart li encanta un bon repte. Coneix l'home que creu que pot lliurar un escocès de cent anys en un futur proper.

Si alguna vegada hi va haver una empresa adequada per superar la barrera dels 100 anys, és així Gordon i MacPhail . L’embotellador independent de propietat familiar manté amb prudència l’escocès des de la dècada de 1890. Des de la petita ciutat d’Elgin, a Speyside, supervisa centenars de barrils recollits de més de 70 productors.



Stuart Urquhart. Gordon i MacPhail



Com a director d’operacions, Urquhart s’encarrega de alinear el líquid adequat amb el seu company ideal de barrica. Deixar un [barril] per assolir tot el seu potencial, sense deixar de ser frustrat per la demanda o la necessitat, és un mantra familiar de llarga data, diu. Només alliberarem un whisky quan considerem que està realment al seu punt àlgid.

En els darrers anys, s’ha anat adonant d’aquest cim en whiskies més i més vells. Gordon i MacPhail van guanyar titulars a principis de la dècada alliberant alguns dels malts més madurs del mercat. El Generacions la sèrie es va estrenar el març del 2010 amb un embotellat Mortlach de 70 anys. El 2015 es va treure més líquid d’un lot de barrils similar, cosa que va resultar en una expressió de 75 anys. El whisky va ser col·locat originalment en culetes de sherry de primer farciment el 17 de novembre de 1939 per John Urquhart, el besavi de Stuart.



Reptes i solucions

Mortlach venia per més de 30.000 dòlars per ampolla; no és un mal negoci si es té en compte el poc que quedava quan va sortir del barril. Comença una culata de xerès que conté 320 litres d’alcohol, diu Urquhart. Després d’un 2% d’evaporació [per any] durant 100 anys, només quedarien 42 litres d’alcohol. El millor dels casos, és a dir, només 60 ampolles.

Però la participació de l’àngel infame no és l’únic element que confon un whisky d’edat avançada. El factor ambiental determina com s’evapora l’aigua i l’alcohol de l’esperit i això afecta la força alcohòlica de l’esperit restant, diu Urquhart. Si l’entorn fomenta que l’alcohol s’evapori més ràpidament que l’aigua, la força es reduirà i pot baixar fins a un 40% d’ABV. Si [això passa], no es pot vendre com a whisky escocès.

Embotellament de les generacions de Gordon & Macphail. Gordon i MacPhail



Per tant, després de dècades d’envelliment, un escocès acaba corrent el risc de no ser escocès. Els productors més grans han desenvolupat un remei una mica escandalós per a aquest desgraciat gir d’esdeveniments anomenat digitació en fred. Enganxen una vareta gelada als barrils afectats i extreuen aigua de la solució mentre es congela al voltant de l’interloper metàl·lic. De manera lenta però segura, això augmentarà la prova del whisky restant. Però no és exactament legal als ulls del Scotch Whisky Association .

Afortunadament, Uqruhart creu que ha topat amb els barrils adequats —i les condicions ideals— per mantenir legalment el whisky per sobre del 40%. Les bótes amb les que Gordon & MacPahil han tingut èxit han estat principalment burilles de xerès, com la de 1948 Glen Grant destil·leria que vam alliberar a principis d’aquest any, diu. I, segons els seus càlculs, hi ha un líquid similar al mateix magatzem d’Elgin que podria resistir tres dècades més de maduració.

Bots de Gordon i MacPhail. Gordon i MacPhail

Gordon i MacPhail no són l’únic cavall d’aquesta cursa d’armaments avançada per l’edat. L'any passat, El Macallan va donar a conèixer 599 ampolles del seu single malt més antic fins ara. De color ambre i jove de 72 anys, està envasat en un Decantador de cristall lalique i es va considerar una ganga per 65.000 dòlars. Glenfiddich i El Dalmore tots dos han publicat expressions de 64 anys al segle XXI.

Tanmateix, G&M té un avantatge competitiu sobre els seus veïns escocesos. Com a entitat independent, no ha de respondre als accionistes i no es preocupa de complir un mínim d’ampolla quan comercialitzi una nova versió. Urquhart assenyala que no estan obligats a res més que a la paciència i el desig de permetre que els barrils passin pel negoci per a les futures generacions de col·legues.

Sense garanties

Però el fet que puguin fer una etiqueta de 100 anys no vol dir que ho facin. En poques paraules, crec que és un truc, diu un destacat escriptor de whisky que va sol·licitar mantenir l'anonimat, atesos els mèrits controvertits dels esperits ultraedats. Els que compren aquest tipus d’ampolles tenen un interès especial a agradar el líquid. No gastaries tots aquests diners, els obriries i després declararàs: 'Meh, no és res d'especial'. Pot costar 100 vegades més que un whisky estel·lar de 20 anys, però en realitat no sabrà 100 vegades millor . El coneixement que beveu alguna cosa molt antic, molt rar, molt exclusiu forma part, en certa manera, de l’experiència.

Gordon & MacPhail, per la seva banda, no ha arribat a on és per la simple promesa d’una experiència. El whisky que ven és molt bo i ho ha estat des del 1895. D’això se’n desprèn que si Urquhart està llest per llançar el primer malt de 100 anys del món, serà un whisky que sap que és digne de brandar la marca de la seva família. No hi ha cap garantia, diu. Només el temps dirà.

Vídeo destacat Llegeix més