El bo i el dolent de les competicions de còctels

2021 | > Darrere De La Barra
Il·lustració de competicions de barending

Rendir bé en una competició de còctels s’ha convertit en una de les maneres més ràpides que pot aconseguir un cambrer gran fama i reconeixement a la indústria. Més enllà dels drets de presumir, els guanyadors sovint s’emporten una quantitat de diners en efectiu i, el que és més important, les cobejades oportunitats de gran perfil, com ara ambaixadors de marques i concerts de concerts. Especialment als nivells més alts de les principals competicions internacionals com El camarer més imaginatiu de Bombay Sapphire o bé Diageo World Class , només entrar a la final pot catapultar el talent local a l'escenari global.

Per a una comunitat de còctels cada vegada més globalitzada, això és en gran part bo. Els bàrmans d’escenes de còctels menys coneguts i poc representats poden cridar l’atenció a les seves ciutats i bars. Les competicions, especialment les locals i les regionals, poden identificar estrelles en ascens dignes de ser notades. Les marques són capaces d’entendre i assolir nous grups de talent de manera més eficaç. I més enllà dels beneficis evidents de màrqueting, des de receptes originals fins a publicitat gratuïta, moltes competicions són divertides festes ben finançades del sector.



Però l’espai de la competència ha suscitat importants crítiques a les xarxes comunitàries, inclosos diversos capítols USBG i grups de Facebook centrats en els còctels, la majoria dels quals implica una manca de transparència a tota la indústria.



Falta de comunicació

Per una banda, la mala organització i comunicació significa que als jutges (que sovint són cambrers o propietaris de bars) no se'ls dóna sempre mètriques i estàndards clars per avaluar una beguda o un concursant. Sovint, els concursants no reben comentaris després del procés de judici, una oportunitat perduda per ensenyar als cambrers com poden millorar. A continuació, hi ha el procés en si: normalment, un cambrer presenta una beguda original amb una presentació assajada. De vegades, igual que amb Bacardí Legacy , també hi ha una etapa en què el cambrer ha d’oferir el seu pla de promoció del còctel mitjançant una campanya.

El que m’agradaria veure més és els creadors de la competició assegurant-me que cada jutge tingui una imatge completa del que jutgem exactament, diu Sother Teague, jutge freqüent del circuit de competició de la ciutat de Nova York i director de begudes de Amor i Amargo . Sovint, m’assec en un tauler i em fa la sensació que anem puntuant de manera diferent. Sembla que hi ha molta feina en la realització de la competició, tot i que el jutjar és una cosa posterior. Actualment, els camarers tenen poca opinió, ja que cada competició s’organitza de manera diferent a les altres: no és com un esport on les regles són les mateixes. Un dia, estàs jugant a bàsquet; demà, és el grill.



En una nota encara més fosca, molts cambrers creuen que les grans competicions de còctels s’han convertit en plataformes de nepotisme i cobdícia rampants, amb marques que presten servei a la integritat del procés mentre busquen sense pudor un guanyador basat en la seva seguiment de les xarxes socials i connexions industrials. En lloc de mantenir-se fidel a la missió d’una competició, diuen, la marca busca únicament una vaca en efectiu que tingui audiència i seguidors podrien aprofitar-se .

Simplement sigueu transparents sobre el propòsit de la competició, diu Trish Rossiene, un bàrman de Nova York i fundador de Consultors internacionals de còctels . Sí, les competicions són clarament per al màrqueting. Però també és perquè la marca valora l’educació i l’oportunitat o vol destacar un talent desconegut? La majoria de les vegades es comercialitza com a educatiu, però en realitat s’utilitza per pagar a algú que té molta influència o poder adquisitiu.

Tractament de la diversitat

Més enllà del favoritisme absolut, Rossiene afegeix que moltes competicions pateixen de manca de diversitat, sobretot pel que fa a la taula dels jutges. Segons ella, ignorant això, les marques debiliten el seu objectiu declarat d’arribar per igual a diversos consumidors i talents. Normalment són les mateixes tres persones o una semi-celebritat que no jutja segons els mateixos criteris amb els quals se'ls va indicar que treballessin els concursants. Els jutges són molt poques vegades diversos, no només en matèria de raça o cultura, sinó també en termes socioeconòmics o de talent en termes de cambrers de tot tipus d’establiments.



El cert és que les competicions són ara un element bàsic de la indústria de les begudes i, quan es fan bé, són una forma totalment vàlida perquè una estrella en ascens aconsegueixi una mica de brillantor. En els mercats més petits o emergents, en particular, les competicions són una oportunitat fantàstica per als bars i els bàrmans per obtenir reconeixement de noms més enllà de la seva ubicació actual i també generar negocis reals a casa. Prenguem, per exemple, l’onada de cambrers d'origen asiàtic que van dominar l'escena mundial en els darrers anys, com Arron Grendon de Bangkok Ciutat Tropic , que es va convertir en el primer bàrman tailandès a guanyar al Chivas Masters Global el 2018. El 2019, Tropic City va aparèixer com a nova entrada a la La llista de 50 millors bars d’Àsia .

El bàrman portoricà Manisha Lopez diu que aquestes implicacions que canvien la vida fan que les competicions siguin encara més atractives per als bàrmans locals de Puerto Rico. Assenyala els sacrificis –financers o no– que fan els competidors per tirar al primer lloc.

Les competicions a l'illa són molt importants per a nosaltres, ja que poden generar oportunitats a l'illa i a l'estat, diu López. La veritat és que quan la gent competeix, la majoria s’ho pren seriosament. Inclouen una llista de despeses que superen els 100 dòlars. Sol·liciten un temps lliure de feina i no tots els empresaris són solidaris ni tan sols comprensius. La gent s’esforça molt, i aquesta és una de les moltes raons per les quals la gent s’ofèn quan veu que és injust el jutjar.

Hi ha llums d’esperança que les marques escolten i atenen els desitjos de la comunitat de bar. Teague assenyala una competició per la qual va jutjar The House & Velier , que comptava amb cambrers elaborant begudes al moment. Les puntuacions es van calcular mitjançant una barreja de judici a cegues per part dels consumidors, jutjant per companys i aportacions de jutges experts. Va ser una festa! diu Teague, que, fins al punt de Rossiene, també ha deixat clar que no jutjarà una competició tret que els seus companys que jutgin siguin un conjunt divers. Si es tracta d’un grup de nois com jo, suggeriré amb alegria que algú altre ompli la formació i que deixi que jutgi al meu lloc.

Estratègia i selectivitat

És clar que les competicions de còctels poden canviar la vida. Però els cambrers han de ser estratègics pel que fa al tipus de competicions que volen participar i tenir en compte quant de temps, diners i mà d'obra estan disposats a invertir sabent les probabilitats.

No participeu a totes les competicions. Sigueu selectius i prepareu-vos per treballar dur i preparats psicològicament per perdre, diu la senyora Franky Marshall, bàrman i educadora de Nova York. Fins i tot quan no guanyeu el premi final, encara podeu guanyar d’altres maneres. He fet amistats duradores, he après molt i he tingut l’oportunitat de viatjar. Recordeu que esteu en xarxa i que esteu observant per marques que recordaran el vostre comportament, ètica de treball i enfocament. Sigueu sempre professionals.

Moe Isaza és una d’aquestes històries d’èxit. Després de guanyar a les finals dels Estats Units de Bacardí Legacy, va passar a la competició mundial com a finalista. Tot i que finalment no va guanyar, Isaza és ambaixador de la cartera de Bacardí a Boston. Part del seu èxit, diu, va ser escollir la competència adequada per al seu conjunt d’habilitats.
Em sembla bo explicar una història i fer que el públic connecti amb aquesta història, diu. Ho he fet servir moltes vegades darrere de la barra, de manera que, sempre que passava a competir, aquest era l’únic element que asseguraria que seria impecable. Per tant, per què s’adaptava a mi una competència com Legacy.

Tot i que és un autèntic creient en el procés, Isaza admet que el circuit de competició no sempre és sol i arc de Sant Martí, assenyalant un judici esbiaixat, la lluita per deixar el vostre treball per a una competició i els ego excessius de molts bàrmans amb èxit. Però diu que poques vegades és el propi esperit de la competència el que causa la convulsió. De fet, a banda dels problemes, la indústria té competències per agrair la creació de vincles de tota la vida i el sentit de la comunitat.

La paraula competència prové del llatí tardà per competir , que significa 'lluitar per aconseguir alguna cosa al costat d'una altra', diu Isaza. El que em diu és que hauríem de competir cada dia per ser millors persones. Coneixement, tècnica, presència, velocitat, xarxa i relacions no signifiquen absolutament res si no ens esforcem per aconseguir alguna cosa positiva per a la nostra comunitat. Així que fem això.

Vídeo destacat Llegeix més