Una empresa de Missouri posa el whisky davant la destil·leria. I realment està donant els seus fruits.

2022 | > Darrere De La Barra

Nou pis de producció amb columna de 28 peus d’alçada encara a J. Rieger a Kansas City, Mo.

Va començar només com a destil·leria, fabricant i embotellant whisky a Kansas City, Mo. A principis de juliol, J. Rieger & Co. s’ampliarà a un parc temàtic aclaparador, ple de barres, espais per a esdeveniments, punts per al cafè diürn i el coworking, i sobretot un tobogan metàl·lic de 40 peus de llargada per llançar els festers des d’un bar de segon nivell fins a la planta baixa botiga de regals.



Això és exactament el contrari de com augmenten la majoria de destil·leries artesanes actualment. Moltes experiències obertes de convidats han estat dissenyades per obtenir ingressos mentre s’espera que el whisky o altres esperits envelleixin, essencialment, abans de caminar.

Sincerament, mai no figura en el nostre pla de negoci immediat, diu Lucy Rieger, directora de marca de J. Rieger & Co., de l’expansió. Però des del primer dia, és el primer que ens pregunten: el podem venir a veure? Tens excursions?

Representació de la nova destil·leria J. Rieger.



De fet, diu, quan la marca es va llançar el 2014 com a desconeguda Whisky de Kansas City , és a dir, que es va fer amb una mesura de xerès, els propietaris van evitar deliberadament la creació d'un centre de visitants. Els preocupava que una experiència de convidat indiqués que no es preocupaven per l'esperit. No volíem que la gent ens relacionés amb l’edifici, diu Rieger. Volíem formar gent perquè ens comprés a la botiga com qualsevol altra marca; volíem centrar-nos en la distribució.

Cinc anys després, la cartera ha acumulat ressenyes fortes, incloses Cafè amaro, un amaro inusual fet amb cafè (considerat com el favorit del cambrer); Midwestern ginebra seca, un estil sec de Londres fet amb la llegenda de la ginebra Tom Nichol, antic de Tanqueray; i Monogram, un whisky d’edició limitada acabat en culates de xerès, ara esgotat.

Ara tenim una bona marca legítima i [un centre de visitants] no distraurà la marca; la potenciarà, diu Rieger. Vam sacrificar aquests marges minoristes per avançat, però pensàvem a llarg termini.



Representació de l'entrada de destil·leria i botiga de regals.

Sneak Peek of the Space

Un recorregut per l’espai en curs revela fins a quin punt ha arribat l’empresa des del 2009, quan el cambrer Ryan Maybee va obrir Manifest, un espai d’estil parlant sota el Kansas City Rieger . Aleshores, havia vist una cartellera molt esvaïda a la paret que anunciava el whisky de Kansas City. Una investigació en profunditat va fer que Maybee descobrís que la família que hi havia darrere de l'hotel, començant per Jacob Rieger, havia explotat una vegada una destil·leria, així com la casa de whisky més gran del país, ambdues tancades durant la prohibició.

Quan l’hotel va obrir l’any següent, Andy Rieger, el rebes besnét de Jacob Rieger, va passar per desitjar-li sort a Maybee i va rebre una atenció sobre el negoci de whisky de la seva família. Tot i que vivia a Dallas en aquell moment, on treballava a la indústria de la banca d’inversions, finalment es va traslladar a Kansas City, on es van associar en la construcció de la marca.

L’alambí de la columna de 28 peus d’alçada i Sherry, un alambí de 750 galons (a l’esquerra); i un tobogan de 40 peus de llarg que transporta els hostes des d’un bar de segon nivell fins a una botiga de regals de la planta baixa.

Quan es va llançar la marca J. Rieger el 2014, mai no es volia fer regional. Les ampolles eren gairebé immediatament visibles a les prestatgeries dels bars i botigues de licors de gamma alta dels principals mercats metropolitans, fins i tot quan l’oferta era limitada. Va ajudar a tenir un barman ben considerat a l’equip inicial. Si mirem enrere, això construïa tranquil·lament un estat de culte que un llançament enorme i esquitxat no hauria aconseguit.

Avui, la recompensa és evident. En acabar, la nova instal·lació ampliada quintuplicarà la producció i duplicarà la capacitat del magatzem per contenir 5.000 barrils. S'han incorporat dues noves imatges fotogràfiques, inclosa una alçada de columna de 28 peus d'alt que fa que sigui una peça central sorprenent per a la planta de producció. Està previst que la producció comenci el 10 de juny, un mes complet abans que la destil·leria obri al públic.

Representació de la sala de barrils de Jacob.

Per aconseguir-ho, Reiger va comprar l’històric edifici Heim Brewery Bottling, construït el 1901, situat al costat de la destil·leria existent. L’espai combinat comprèn 60.000 peus quadrats. Al centre del magatzem, Rieger construeix un menjador climatitzat amb parets de vidre anomenat Jacob’s Barrel, on els hostes poden organitzar esdeveniments amb una vista de 360 ​​graus sobre els barrils. És una petita joia amagada divertida, diu Lucy Rieger. Altres aspectes destacats inclouen una exposició històrica pràctica, una estació de servei per embotellar el whisky de Kansas City, una sala de tast amb una barra de marbre blanc que dóna a la zona de producció de destil·leria i una sala de conferències de 20 places.

Porteu les barres

Però potser convenientment, per a una destil·leria impulsada per la curiositat d’un bàrman, s’espera que el programa de bar intern sigui el principal atractiu. Andrew Olsen, anteriorment de Bluestem , va ser presentat com a director de begudes. A la segona planta, el Monogram Lounge donarà a la zona de producció de destil·leria i se centrarà en els còctels de barril elaborats amb licors Rieger. L’espai ampli amb finestres pot allotjar fins a 200 persones (i estarà obert per al servei de coworking i cafè durant les hores diürnes), amb vuit aixetes per abocar begudes embotides a la zona del soterrani. Aquí també és on el famós tobogan pot transportar els hostes a la botiga de regals que hi ha a continuació.

Representació de Monogram Lounge.

Al soterrani, el més petit, deliberadament més fosc, hey! Ei! El club comptarà amb actuacions de jazz en directe, una xemeneia i còctels elaborats amb una àmplia gamma d’esperits (no només productes Rieger). Aquí no es serviran còctels de barril, però K.C. Bier Co. està elaborant una exclusiva cervesa Heim, una rèplica de la cervesa d’estil alemany que estarà a la tirada i serà l’única cervesa servida. És un guiño d’on venim, diu Rieger.

Una màquina Clinebell i una sala dedicada a tallar gel al soterrani proporcionaran gel a totes les barres del lloc, que finalment inclouran un tercer espai de barra: un enorme espai exterior semblant a un jardí de cervesa que pot acomodar a la friolera de 500 persones. Decorat amb bombetes d’època, l’espai exterior s’anomenarà Electric Park Garden Bar. El nom ret homenatge al parc d’atraccions Electric Park construït per Heim el 1899, al costat de la seva fàbrica de cervesa. (Més tard es va traslladar per la ciutat i es destaca per inspirar un jove Walt Disney.)

Representació de Ei! Ei! Club.

Cal destacar que Rieger sol·licita que el barri, actualment anomenat East Bottoms, rebatejat com Electric Park District, com una forma d’ajudar a fomentar el desenvolupament al voltant de la destil·leria. És prou impressionant com per reconèixer que una marca de whisky va ajudar a construir la destil·leria i que va viure una gran experiència al seu voltant. Però és francament sorprenent pensar el whisky com a base per reconstruir tot un barri.

D’aquí a deu anys, realment serà alguna cosa, diu Rieger amb un to melancòlic, mirant per una finestra del segon pis encara finament recoberta amb una capa de serradures de la zona de construcció. Tenim una visió a llarg termini per això.

Vídeo destacat Llegeix més